Farewell to My Country

FAREWELL TO MY COUNTRY
Help Support Independent Film!
Make A Tax Deductible Donation

About Film

In 1968, following student demonstrations, Poland expelled the last remaining Jews from what once was the largest Jewish settlement in the world, effectively ending over a thousand years’ history. The few that were left behind had to blend into Polish society without the ability or will to preserve any religious, ethnic, cultural or national Jewish identity. FAREWELL TO MY COUNTRY tells the story of many who were discriminated against, persecuted and eventually forced to flee; it is the story of the silent elimination of the remaining Jewish community by the ruthless communist regime. Using rare and never-before-seen footage, the film intimately reveals the experience of emigrants by way of the communists’ state-sponsored persecution.

99 minutes/English

About Director

Andrzej Krakowski is a graduate of the Polish Film School. He is a producer and writer, known for Looking for Palladin (2008), Triumph of the Spirit (1989) and Farewell to My Country (2002). He is a screenwriter of the following films: Robert M. Young’s Triumph of the Spirit (1989), John Irvin’s Eminent Domain (1990) and The Politics of Cancer (1994), and whose work as a film director includes The Politics of Cancer (1994).

Credits

Screenwriter:
Andrzej Krakowski

Director:
Andrzej Krakowski

Photography:
Bahman Soltani, Peter Stein

Editor:
Dawn Freer

Producer:
Andrzej Krakowski, Barbara Lavery
Pine Hill Productions, Inc.

Distributor:
LOGTV, Ltd

Screenings and Awards

SCREENINGS

• Jewish Eye – World Jewish Film Festival, Israel, 2005

• Copenhagen Jewish Film Festival, Denmark, 2003

• Warsaw Jewish Film Festival, 2003

• Philadelphia Jewish Film Series, 2003

• Boston Jewish Film Festival, 2003

Reviews

Farewell to My Country

2002, Un-rated, 99 Minutes, Pine Hill Productions, in association with The Bendheim Performing Arts Center
Film Threat
December 28, 2002 Link

In 1968, the Communist government of Poland began an orchestrated and often vicious campaign to expel its last remaining Jewish citizens. Andrezj Krakowski, who was among those thrown out of their own country by an anti-Semitic government, has created an unusual, yet absorbing documentary called “Farewell to my Country,” which recalls this horrifyingly surreal story of state-sanctioned ethnic cleansing.

Prior to World War II, Poland was home to the world’s largest Jewish population. However, most of Poland’s three-and-a-half million Jews perished during the Nazi occupation. Those who survived and returned to Poland were greeted with a new wave of anti-Semitism, including a pogrom in 1946 (the first government supported campaign of Jewish extermination after the war). As Poland fell under Communist rule, Jewish culture was officially suppressed and the open practice of the Jewish religion was forbidden. For the remaining Jews in Poland, the deprivation of religious freedom was matched with an unusually high level of religious intolerance, not only from government edicts, but also from many ordinary Polish citizens.

By 1968, the Communist leadership found its control threatened by a new climate of political liberalism and a desire for democracy that was sweeping across Eastern Europe. While this radical political environment was more pronounced in Czechoslovakia, the Polish government nonetheless found that many people were beginning to grumble for greater freedoms. Using the nation’s Jewish population as a scapegoat (less than 30,000 Jews remained by this time), the Polish government began a campaign that branded Poland’s Jews as the root of the country’s political and economic problems. Coupled with charges that Poland’s Jews were working in espionage-related collusion with Israel (which had defeated Poland’s Arab allies in the Six-Day War of the previous year), Jewish people were forced out of their jobs and homes and were suddenly encouraged to leave the country in high numbers. By the time this purge ended, Poland’s Jewish population had virtually disappeared.

The story of the Polish purges of 1968 has curiously dropped from the memory of many people. This is somewhat understandable, as 1968 had more than enough happenings that some crises have been given lower precedent than others. And for many people, the story of Poland’s Jewish population seems to end with World War II; many individuals simply assumed that Holocaust survivors went to Israel or America rather than return to a country where many people did not want them. For bringing this story back to life, “Farewell to my Country” is one of the most invaluable documentaries in release.

In creating “Farewell to my Country,” Krakowski successfully overcame many obstacles that are required to relate a story of this magnitude. For starters, there is very little available film footage from this period that would cover the wide range of indignities and humiliations heaped upon the Jews of Poland. Most of the surviving footage is blurry television news clips of the Communist hierarchy giving double-talk speeches in which they claim tolerance for all people, but then suggest the Jewish population might be better off elsewhere. (Strangely, there is no footage of Jewish leaders in the U.S. or elsewhere condemning the Polish activities. Whether this was an oversight or whether no such footage was even shot is not answered here.)

Furthermore, much of the film is based on the oral histories of the people who were uprooted into exile. It would seem that many of these people were not comfortable relating their tales on camera, so “Farewell to my Country” instead substitutes actors for these survivors. While the words being used come directly from those forced out of Poland, the actors (who are not identified as such until the closing credits) deliver their memories in a moving and highly sincere tone. Not openly identifying the on-camera witnesses as actors may strike some as being curious, but the power of the words relayed here outweighs the process of bringing them to life. Many of the stories related here, from miserable adults subjecting children to anti-Semitic insults to children being assaulted daily because of their faith to university-educated professionals being forced to work in menial jobs, are astonishing in their depth of evil. “Farewell to my Country” sadly provides an inventory of petty and profound hatreds, which should have no place in any civilized society.

Some of the actual exiles appear on camera, including Krakowski himself, who relates how he and his sister immigrated to Los Angeles while their father was left behind in Poland. The film includes passages from letters written by their father, who was falsely told by the Polish authorities that his children abandoned him and renounced their Polish citizenship (when, in fact, the Polish government stripped them of their citizenship and denied the elder man’s emigration).

Krakowski was originally supposed to produce this film in 1998, on the 30th anniversary of the expulsion. He was invited by the post-Communist era government in Poland to film on location, but the invitation was abruptly canceled under the pretense of budget cuts for cultural projects. Mercifully, “Farewell to my Country” was produced and is presented as a testament to a country which placed such a high value on ignorance and intolerance that it created untold misery for thousands of people, disfiguring its own heritage with a scar of shame.

Reviews - in Polish

Farewell to My Country

Nowy Dziennik, Nowy Jork
Piatek, 13-go Grudnia, 2002

“Ten film jest w istocie o kazdej przymusowej emigracji, kiedykolwiek i gdziekolwiek by ona nie miala miejsca, w kazdym czasie i w kazdym miejscu. (…) Emocje zwiazane z tym, ze zostalo sie zmuszonym do opuszczenia ojczystego kraju, sa takie same bez wzgledu na wiek, rase, religie lub polozenie geograficzne. Lek i urazy wynikajace z przymusowego odejscia od bliskich sercu miejsc i ludzi pozostaja na zawsze. Bywa, ze i czas nie potrafi ich uleczyc” -­ mówi Andrzej Krakowski, twórca i zarazem bohater filmu Farewell to My Country.

Andrzej Krakowski studiowal rezyserie w lódzkiej szkole filmowej. W Ameryce, w której znalazl sie w roli owego emigranta z przymusu, para sie scenopisarstwem, produkuje i rezyseruje filmy zarówno fabularne, jak i dokumentalne.

Paradokumentalne Farewell to My Country stanowi w jego dorobku pozycje szczególna. Jest czyms w rodzaju osobistego wyznania, wyznania pelnego odrzuconej milosci, goryczy i zalu.

Marzec 1968 roku ­- to data wyjatkowo bolesna w kalendarzu peerelowskiej historii. Wtedy to zaczal sie ostatni akt dramatu polskich Zydów – ­exodus z kraju, który uwazali za swoja ojczyzne. Ironia losu chciala, ze wielu z nich dopiero wlasnie wtedy dowiedzialo sie, ze sa Zydami. Imre Kertész, laureat tegorocznej literackiej Nagrody Nobla, wspomina, ze jego zydowskosc uprzytomnili mu “inni”, najpierw Niemcy, a potem antysemicko nastawieni wegierscy rodacy.

Andrzej Krakowski zebral wypowiedzi osób, które opuscily na zawsze Polske, i pare sposród tych, które w niej pozostaly. Duzo miejsca poswiecil postaci wlasnego ojca, akcentujac tym samym osobisty, a nie publicystyczny czy tez rozrachunkowy charakter dziela. Sam zreszta równiez pojawia sie w filmie. Sila rzeczy Farewell to My Country tylko w niewielkim stopniu rysuje szerszy, polityczny kontekst Marca. Z poszczególnych wypowiedzi wylaniaja sie losy jednostek, dramaty indywidualne.

Pamiec wygnanców przywoluje -­ co skadinad jest rzecza naturalna ­– epizody negatywne, zdarzenia traumatyczne, poczucie izolacji i wyobcowania. Z perspektywy czasu boli manifestowana tu i ówdzie niechec eksplodujaca nieoczekiwanie w pamietnym roku 1968.

Film Krakowskiego, wlasnie ze wzgledu na swój subiektywizm, na wybitnie osobisty ton niektórych wypowiedzi stanowic moze doskonale zarzewie dyskusji na rozleglejsze, bardziej zasadnicze tematy. Porusza bowiem drazliwe struny uczuc, zapiekle urazy, zajadle uprzedzenia. Jest prowokujaco emocjonalny.

Z mojego punktu widzenia ma dwie slabosci, które wynikajà niestety z tzw. przyczyn obiektywnych, niezaleznych od intencji i woli rezysera – ­w tych warunkach nie mozna bylo inaczej. Po pierwsze: jest anglojezyczny, co w jakis trudny nawet do wytlumaczenia sposób  wykrzywia czy tez nawet falszuje sens i uczuciowe podteksty wypowiedzi. One sa przeciez myslane i odczuwane po polsku. W dodatku nie jest to film dla publicznosci amerykanskiej -­ choc jego wymowa moze byc czytana uniwersalnie. To film dla Polaków i polskich Zydów –­ poczatek trudnego dialogu. Po drugie: niedobrze sie stalo, ze niektórych wypowiedzi nie wyglaszaja ich autorzy. Odbiera im to czesc wewnetrznej prawdy.

Ale, niezaleznie od tych zastrzezen, film Andrzeja Krakowskiego jest wydarzeniem godnym szczególnej uwagi, znaczacym swiadectwem epoki, zarazem zas autentycznym glosem jednostki, która z “calym swoim zlem i bólem” uczestniczy w dramatach historii.

Film o zapomnianym „geyrush-poyln” (wygnaniu z Polski) z 1968 r.

Yiddysh Forward, Nowy Jork
Piatek, Listopad 29, 2002
Sore-Rokhl Schechter (NY), Tlumaczenie Marka Weba

Po drugiej wojnie swiatowej mial miejsce caly szereg emigracji Zydow. W 1949 roku Izrael przyjal 45,000 Zydow jemenskich; w 1984 roku 16,000 etiopskich Zydow wyemigrowalo, a w 1991 roku dodatkowe 6,000 etiopskich Zydow opuscilo swoja ojczyzne. Z pewnoscia tez wszyscy wiedza o falach Zydow ktorzy uciekali z bylego Zwiazku Radzieckiego.

Ale o jednej masowej emigracji nie slyszy sie prawie nic: miedzy 13,000 a 20,000 Zydow zmuszonych bylo opuscic Polske w 1968 roku z powodu antysemickiej kampanii wladz komunistycznych. Wiekszosc Zydow amerykanskich nic o tym nie wie.

Warto zauwazyc ze gdy wladze radzieckie uciskaly Zydow, a swiat dowiedzial sie w 1970 roku o ‘otkaznikach w wiezieniach’, w Stanach Zjednoczonych zapanowalo z tego powodu ogromne wzburzenie. Student Struggle For the Soviet Jewry zmobilizowala zwykle obojetnych amerykanskich Zydow pod haslem ludu Izraela w starozytnym Egipcie: LET MY PEOPLE GO!

Ale dziesiec lat wczesniej, w 1968 roku, gdy przywodca partii komunistycznej w Polsce Wladyslaw Gomulka zaczal rzucac gromy na „syjonistow”, gdy naciskal na to by zwolnic wieksza ilosc niewinnych Zydow ze stanowisk i wprost wyrzucal ich z kraju, zydowski ogol w Ameryce milczal. Dzis czyni sie proby usprawiedliwiania , ze Ameryka w tamtych latach, a razem z nia Zydzi, mieli swoje wlasne klopoty; ze byli zbyt gleboko zanurzeni w demonstracjach przeciwko wojnie wietnamskiej aby dostrzec co sie dzieje z Zydami w Polsce. I dlatego wygnanie z Polski jest dzis zaliczane tylko jako jeden z wielu epizodow w historii Zydow.

Andrzej Krakowski, filmowiec i jeden sposrod zydowskich uchodzcow z tamtej emigracji, zrobil film o tym zpomnianym rozdziale. „Amerykanscy Zydzi mysla ze po Zagladzie nie bylo w ogole zadnych Zydow w Polsce” – powiedzial Krakowski w wywiadzie dla „Forverts”. Dlatego wlasnie zrobil ten film po angielsku, nie po polsku. „Zrozumialem ze jesli zrobie film po polsku z angielskimi podpisami to to zniweczy film.”

Film ten, „Farewell To My Country” jest wrazliwym dokumentalnym dramatem przekazujacym przezycia 18 polskich Zydow, ktorzy w 1968 roku nalezeli do mlodego pokolenia. Dzis ta osiemnastka jest rozsiana po roznych krajach – przede wszystkim w Szwecji, Danii, Ameryce i Izraelu. Poniewaz wielu z nich nie zna dostatecznie angielskiego, Krakowski zaangazowal aktorow, ktorzy opowiadaja ich historie. Nie jest to jednak wada. Aktorzy sa takze polskimi Zydami, mowia po angielsku z polskim akcentem i przekazuja te historie z uczuciem. Widz ma wrazenie ze to opowiadaja ci wlasciwi uchodzcy.

Krakowski przeplata film fragmentami aktualnych filmow z tamtych czasow. Pokazane sa demonstracje studentow, ktore doprowadzily do antysemickiej propagandy (wladze oczywiscie obarczyly wina za demonstracje Zydow). W jednej scenie widoczny jest Gomulka przy mikrofonie w czasie komunistycznego kongresu gdzie podburza tlum przciw „syjonistom” krzyczac: „Jestesmy gotowi wydac paszporty emigracyjne tym ktorzy czuje ze to Izrael a nie Polska jest ich ojczyzna!”, a ktos z tlumu wykrzykuje: „Zrobcie to juz dzis!” Najwieksza ironia antysemickiej kampanii Gomulki bylo to ze jego zona byla Zydowka.

W filmie opowiada Sabina, Zydowka z Wroclawia, taki icydent z owego roku: wychodzila wlasnie z klasy baletu i szla wziac udzial w demonstracji. Entuzjazm ktory tam panowal ogarnal i ja do tego stopnia ze spontanicznie zalozyla stroj baletowy i zaczela tanczyc przed tlumem. „Byl aplauz i ja bylam szczesliwa, szczegolnie gdy zobaczylam ze mnie fotografuja! Nastepnego ranka wchodze do kuchni i widze ze Mama patrzy zaplakanymi oczami na gazete. Tam byla fotografia jak ja tancze wsrod studentow i byla ona zatytulowana: ‘Syjonistyczne element wsrod naszej mlodziezy!’”

Slyszy sie rowniez w filmie slowa wymiany listow miedzy Krakowskim i jego ojcem, po tym jak syn wyjechal do Ameryki studiowac film. Gdy ojciec, ktory mial wysoka pozycje jako szef studia filmowego, zostal wyrzucony z pracy i zrozumial ze nie ma przyszlosci dla niego w Polsce, zwrocil sie do swojej corki i syna w Los Angeles aby sie zrzekli polskiego obywatelstwa, bo tylko w ten sposob moglby on wyemigrowac. Oni go posluchali, ale – jak to czesto bywalo – polskie wladze ukryly ta wiadomosc przed nim. We wzruszajacej scenie czytany jest list rozgoryczonego ojca, ktory strofuje swoje dzieci za brak serca bo nie chca ojcu pomoc.

Krakowski jak i inni Zydzi, ktorzy musieli opuscic Polske, zyja juz ponad 30 lat „w golusie”. Tym niemniej po dzis dzien uwazaja sie za Polskich Zydow. „Polska byla dla nas zla matka” – mowi Krakowski – „ale matke przeciez jednak kocha sie”. Film Krakowskiego przekazuje te wlasnie gorzka tesknote w sposob dla wszystkich zrozumialy i wywolujacy wspolczucie.